自由研究にもどうぞ。クラゲは眠る必要がないって本当?意外と知らない10のヒミツを、すみだ水族館さんで聞いてきた

2021年5月20日

投稿:ススミカマガジン・トラベローグ編集部

すみだ水族館 ビッグシャーレ 編集部撮影
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自由研究にもどうぞ。意外と知らないクラゲのヒミツ

知っているようで意外と知らないクラゲの生態。この記事ではそんなクラゲのヒミツを10個紹介。今回、教えてくれたのは、すみだ水族館さん。同館では14種700匹もの”すみだ水族館生まれ”のクラゲを飼育。直径7mの日本最大級の水盤型水槽「ビッグシャーレ」や、3つの水槽がつながった「ドラム型水槽」などでクラゲの質感や美しさなどを心ゆくまで堪能できます。

すみだ水族館 ラボ 編集部撮影

クラゲを飼育・繁殖作業を行う「ラボ」では、飼育スタッフさんが直接クラゲについて教えてくれ、自由研究の題材にもピッタリ。同館は来場者とコミュケーションすることにも力を入れており、どんどん質問してみるのがすみだ水族館の世界を深く楽しむコツ。

すみだ水族館 ラボ 編集部撮影

クラゲのヒミツ:その1.実は目がある?!

編集部撮影

正確には目ではなく、眼点と呼ばれる光を感じる器官があります。これは、人間のような目の役割は果たしておらず、明るさのセンサーとして使われています。

クラゲのヒミツ:その2.脳みそも心臓もない

クラゲには人間の脳のような中枢神経はなく、全身に通っている”神経”ひとつひとつが反射することで動いています。また、心臓もなく、拍動(傘を開いたり閉じたりする動き)が心臓の役割を果たしています。

クラゲのヒミツ:その3.オスとメスがいる

クラゲにはオスとメスがいて、有性生殖をおこない、大量のたまごを産みます。その後、私たちのよく知るクラゲの姿になるまでにイソギンチャクのような「ポリプ」と呼ばれる姿に変態し、分裂で数を増やす無性生殖をおこないます。

クラゲのヒミツ:その4.クラゲは肉食!!

クラゲは動物性プランクトンをゴハンにしています。大型クラゲや毒性の強いクラゲは、小魚や自分とは別種のクラゲなどを捕食することも。

クラゲのヒミツ:その5.クラゲは泳げない?

編集部撮影

クラゲは泳いでいるように見えて、実は基本的に水流に身をまかせています。その一方、拍動が活発な一部のクラゲは水流に逆らって動くこともできます。

クラゲのヒミツ:その6.クラゲは死んだら水に?!

クラゲの体の95%以上は水でできているので、他のいきものよりも体の分解されるスピードが速く、溶けてなくなったように見えます。

クラゲのヒミツ:その7.クラゲはお盆にしかいないわけではない

お盆時期に発生するアンドンクラゲの毒が強いため、お盆=クラゲに刺される、というイメージがあるますが、クラゲは種類ごとに繁殖する時期が異なり、1年中海岸付近にいます。そのため、お盆に限らず、海水浴をしていると弱い毒性のクラゲに接触して刺される可能性があります。

クラゲのヒミツ:その8.満腹度合が見てわかる

クラゲは体の透明度が高く、透けて見えるため、食べたものも透けて見えます。すみだ水族館ではオレンジ色のプランクトンをゴハンとしてあげることが多いので、胃袋がオレンジ色になった満腹クラゲが見られることも。

クラゲのヒミツ:その9.クラゲは寝ない

昼と夜で行動が違うクラゲはいますが、脳が無いため人間のように脳を休めるために寝るということはしません。

クラゲのヒミツ:その10.クラゲ10億年の歴史!

クラゲの祖先は10億年前に地球上に出現していたといわれ、5億年前の地層からは、クラゲの痕跡化石も発見されています。日本最古の歴史書である古事記にもクラゲは登場しているんですって。

リソースと取材ご協力は、すみだ水族館さま

  • リソース・取材協力:すみだ水族館さま
  • この記事は2020年8月に公開し、ススミカマガジンからの記事引っ越し時に一部を加筆修正したものです。
  • 記事中の写真はすべて、同館にて編集部が撮影。文章、写真、画像の引用及び転載を全て禁止します。

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